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La historia de Cassie: la batalla de un perro contra el cáncer

La historia de Cassie: la batalla de un perro contra el cáncer

Cassie, una hermosa golden retriever, fue referida por primera vez a mi servicio de atención del cáncer en junio de 1993, cuando tenía cinco años. Su veterinario habitual encontró ganglios linfáticos agrandados que contenían cáncer. El linfoma (cáncer de las glándulas linfáticas) es una de las variedades de cáncer más tratables.

Después de consultar conmigo, la familia de Cassie decidió comenzar los tratamientos, a pesar de que el informe de la biopsia decía "pronóstico: cuidado a los pobres".

Como parte de mi consulta, quería que la familia de Cassie supiera que la mayoría de los informes de biopsias no mencionan que a los perros les va bien con el tratamiento, y que el linfoma a menudo responde a la quimioterapia. Se alegraron al saber que Cassie no perdería su hermoso abrigo de la misma manera que los humanos pueden perder su cabello con quimioterapia.

Cassie entró en nuestra clínica siempre con la correa en la boca y era una paciente encantadora y feliz. Especialmente me encantó tratarla porque fue la primera vida que salvamos con Neupogen, un nuevo factor de crecimiento de glóbulos blancos. Neupogen estimula a los glóbulos blancos a aumentar en número. Hecho por Amgen, Neupogen es altamente valorado como un agente de recuperación milagroso. Se usa si el recuento de glóbulos blancos cae peligrosamente bajo (menos de 1,000) por los efectos de la quimioterapia.

Típicamente, el linfoma entra en remisión cuando se administran una serie de tratamientos de mantenimiento, pero la remisión no es permanente. Sorprendentemente, Cassie nunca salió de la remisión, ¡incluso cuando la familia de Cassie decidió suspender sus tratamientos de mantenimiento!

Cassie gana su segunda batalla

En julio de 1998, cinco años después de ganar su batalla contra el linfoma, Cassie fue derivada por segunda vez con un nuevo cáncer. Esta vez, el cáncer era de células del tejido conectivo (fibrosarcoma) ubicadas en el músculo y la piel de su pata trasera, aproximadamente 2 pulgadas por encima de su corvejón derecho (tobillo). Los sarcomas son una variedad difícil de cáncer que reaparecerá si no se elimina por completo con una pulgada extra de tejido normal como margen de seguridad.

Era imposible eliminar el fibrosarcoma de Cassie por completo sin la amputación de su pierna, que sus dueños rechazaron. Discutimos opciones para salvar su pierna. Ofrecimos un procedimiento especial en la cirugía, que consiste en inyectar quimioterapia en el lecho tumoral, seguido de radiación en el lecho tumoral abierto (radiación intraoperatoria). Dos semanas después de la cirugía, Cassie comenzó la radiación de seguimiento para 10 tratamientos más. Tuvo algunos problemas con los seromas (bolsas de líquido), pero estaba curada y siempre tuvo un uso completo de su pierna. ¡Esa fue otra celebración!

El cáncer finalmente se hace cargo

Un año después, Cassie vino a verme nuevamente. Tenía poco apetito y había estado apática durante dos semanas. Ella también parecía tener una gran barriga y parecía haber aumentado de peso. En el examen, estaba pálida (como lo demuestran sus encías, y la piel de sus orejas y abdomen) y tenía un abdomen distendido con un bazo agrandado, que supusimos que se había roto. La llevamos inmediatamente a nuestra sala de ultrasonido y descubrimos que tenía una barriga llena de líquido (ascitis) y una gran masa en el bazo.

Esta masa tenía la apariencia clásica de hemagiosarcoma maligno, un cáncer de las células que crean las paredes de los vasos sanguíneos. Las aspiraciones con aguja fina (extracción de líquido del abdomen mediante el uso de una aguja y una jeringa) identificaron sangre en el abdomen, pero no pudieron mostrar células de sarcoma maligno del bazo para confirmar el diagnóstico.

Durante esta consulta, les expliqué a los propietarios de Cassie que uno de cada cinco (20 por ciento) de los perros grandes con el problema de Cassie no tiene cáncer. Si tuvo suerte, esto sería el resultado de un gran saco de sangre (hematoma) de un tumor benigno roto en el bazo. Las probabilidades estaban en contra de Cassie porque el 80 por ciento de las veces, el bazo tiene cáncer y se propaga a los pulmones y el hígado en cuatro a seis meses.

En el caso de Cassie, recomendamos la cirugía. Era una buena candidata porque el ultrasonido no mostraba lesiones en su hígado, su radiografía de tórax era normal y sus análisis de sangre estaban dentro de los límites normales, excepto por una anemia leve. También les dije a sus dueños que le haríamos un ultrasonido al corazón de Cassie antes de la cirugía para asegurarnos de que no hubiera tumores cardíacos o líquido alrededor de su corazón.

La familia llorosa de Cassie rechazó la cirugía. Querían llevar a Cassie a casa y dejar que la naturaleza siguiera su curso. Establecimos un "hospicio" especial para la atención al final de la vida de Cassie. La enviamos a casa con una hierba especial llamada Yunnan Paio que algunos veterinarios creen que ayuda al proceso de coagulación. La dulce Cassie mantuvo su buen ánimo y su barriga incluso pareció encogerse. Luego, después de una semana en casa, se debilitó y no quiso comer.

La madre de Cassie me llamó temprano una mañana para decirme que era hora. Nos reunimos en nuestra clínica en la manta de viaje favorita de Cassie temprano en la mañana, y le despedimos gentilmente. Leemos poemas de Angel Pawprints, un libro de Laurel Hunt que reflexiona sobre amar y perder a un compañero canino. Su familia se consoló y comenzaron su proceso de duelo en paz, sabiendo en su corazón que habían hecho lo mejor para su amada mascota.